38,8 km/h – fight against the wind – part 1 – Position

38,8 km/h of average speed on a 10 km back and forth segment is what I performed the other day. Yes, it was a relatively flat segment with 25 meters up and down with neutral wind conditions. Not impressed? It was done with average watts of 218. The weight of the rider, bike and equipment was roughly 75 kg. I did not have a speed suit on, or even my aero helmet.

38,8 kit - on race day
This window-selfie shows what I was wearing and bike setup
38,8 Polar
5 km one way, and 5 km back again

It was very good speed regarding the effort. 218 watts is a pace I can hold for 10 hours and more, and my IM 70.3 Racepace is around 280 watts and 260 watts for a 180 km.

Someone will tell you that it is all about the engine, while others say aero is everything. None of the statements are true, because it is a combination of power output and aerodynamics. Weight is also a factor, but a less important one. I try to optimize my power output through correct training and what I do to optimize my aerodynamic is what going to be focused on further down this blog post.

The most important factor for good aerodynamics, and therefore should have the first and biggest focus is the riding position. A good bike position for triathlon should be:

  • Comfortable
  • Enable a steady power output over time
  • Not destroy your running legs
  • Be “ridable” regarding safety
  • Aerodynamic

While TT-riders only need nr. 2 and 5, finding a good position for triathletes demands more. It can be quit hard finding the best position and while combination of a good bike fitter and a wind tunnel (not to forget a lot of time in the aero position), is the optimal you can come a long way with a really good bike fitter.

In 2013 I packed my bike and travelled from Norway to Southampton, to get my bike fit wind tunnel optimized. After that I have kept my position more or less the same, but after three bike changes, and a new saddle it was time for a new tune up. This article in Slowtwitch.com, explains how going from a normal saddle to a split-nose saddle (which I strongly recommend), may make you have to move your seat 4 – 8 cm back to keep your position similar(!). My re-check on my riding position I did with a new partner, Sykkeltilpasning, but more about that process will be subject in another blog post.

My bike position is a very good one. I have about 12 cm saddle – elbow drop, and a position, which is closer to a TT-position, then a typical triathlon-position. Still it is super comfortable and I can hold it for hours without end. I actually prefer aero position over the upraised position when it comes to comfort.

Triallan - Allan Hovda - Boardman TTE Signature - Race setup - Aerodynamic - triathlon bike - superbike - bikeporn Triallan - Allan Hovda - Boardman TTE Signature - Race setup - Aerodynamic - triathlon bike - superbike - bikeporn-4 Triallan - Allan Hovda - Boardman TTE Signature - Race setup - Aerodynamic - triathlon bike - superbike - bikeporn-5

This is my position on race day. On thing is the actual position but I also have some thing I focus on while I am riding and they are:

  • Activate the core to prevent my body going from side to side.
  • Keep my head as low as possible without losing my vision completely (on a long highway stretch I ride with a lower head then on technical parts)
  • Tuck my shoulders together; it actually makes me 5 cm narrower. That is tough for the shoulders but the swim is already done so no need to save those muscles.

There are definitely other very important factors for the aerodynamic like:

  • Bike
  • Wheels
  • Helmet
  • Clothing
  • Race setup

These will be subjects for future blog posts, but I will mention that your bike must be able to give you the optimal riding position. Many ride with wrong type and size of bike, especially small women can have difficult get a small enough bike.

Please keep follow my “fight against the wind” and my quest to become the most aerodynamic triathlete in the world. In collaboration with my sponsor Boardman Bikes we will bring you great insight and learn new things we will share with you all.

Published by

triallan

Jeg er en 30 år gammel triatlonentusiast som prøver å bli så rask som mulig til å svømme, sykle og løpe. Treningen, konkurransene og utstyrsmanien blir godt dokumentert på bloggen min.

11 thoughts on “38,8 km/h – fight against the wind – part 1 – Position

  1. Det er ikke tvil om at du siiter bra på sykkelen. Jeg selv holdt 39.1 km i snitt under Brynetri 38 km med 240 høydemeter i helgen på kun 234 watt, Og vi er samme vekt. Noen ting jeg lurer på. hvorfor sykler du ikke med korte ermer som er mer aero. Ser du har skiftet til Enve tubular, hvorfor kjører du med det når Clincher med latex er raskere. Og sko du må få deg aero sko,mange glemmer skoene. Borrelås og boa prousere mere motstand….

    1. Når det gjelder korte ermer så skyldes at jeg ikke har fått min konkurransebekledning med korte ermer enda. Kjører Zipp 808 tubular. Liker tubular bedre. Hvor står det at clincher er raskere?

  2. Det finnes endel sider med store oversikter over ulike dekks rullemotstand. Tubular vs clincher vs latex osv. Tubular må også være limt skikkelig for å gå optimalt og da er de skikkelig tøffe å få av under en en IM. Et lettrullende clincher ala Conti Gp4000s med latexslange – 23 eller helst 25mm (avhengig felgbredde) vil være et enkelt valg for å få best rullemotstand. Men det er selvfølgelig marginalt.

    1. Clincher vs tubular er emne for en doktorgrad og det er fordel/ulemper med begge deler. Jeg trives bedre på tubular pga vekt, punkteringsbeskyttelse og raskere/sikrere bytte av dekk ved en punktering. GP4000s er «bankers» men jeg trives fortsatt godt på mone Vittoria CX 25 mm tubular.

    2. Som du sier så er forskjellene marginale men mitt Zipp 808 tubular er 400 g lettere enn Enve 8.9 Ses clincher og på Swissman/Norseman er det ikke ubetydelig

  3. Nå har jeg ikke alle testene og artiklene liggendes, Men i alle testene Clincher vs Tubular vinner clicnher både på rullemotstand og aero. Jeg selv sykler med Turbo cotton med latex slanger. Turbo cotton er et elendig aero sett. Men rullemotstanden er så lav at den henter seg inn der.

    Når det gjelder sko,så tenker jeg ikke på og ta ett trekk på i T1,en for eksempel Bont Zero + som Jan Frodeno bruker. Mener det var specialized som testet dette og kom frem til en 35 sec forskjell over 40 km aero vs boa. Og der er jo gansk logisk vis noen hårstrå kan utgjør en forskjell.
    Skal du sykle på gamle Zipp 808 istedenfor det nyeste Enve.?
    Du går unna med deg på sykelen men det er nok litt til og hente

  4. Tony Martin gikk over til clincher for noen år siden – pga disse måleresultatene.
    Men han gikk tilbake til tubular, teori stemte ikke med praksis.
    (Og han er nøye med tempoutstyret.)

    Jeg tror det kommer litt an på asfalten – der den er skikkelig grov (for ex Lanzarote, Wales og nord for Nice) gir myke tubular langt bedre demping og dermed lavere rullemotstand samt bedre grep og mindre utmattelse (pga mindre risting).
    Slett asfalt/trommel er nok noe annet.

    1. Apropos Tony Martin, han fikk problemer pga endel punkteringer da han først kjørte med clincher – og gikk da tilbake til tubular. Nå er han visstnok tilbake på clincher 🙂 (siden 2014?)
      http://www.cyclingweekly.co.uk/videos/pro-bikes/tony-martins-specialized-s-works-shiv-tt

      For proffer er dekkvalget litt enklere da de slipper å bytte dekk ved punkteringer. Dessuten er tubular-hjul lettere og en klar årsak til å at mange velger tubular.

      Jeg har kjørt Lanzarote 4 ganger. Asfalten der er blitt ganske god. Kjørte 23mm tubular de to første årene. Har gått over til 25mm clincher. De er ekstremt komfortable og ruller fantastisk(som måtte limes slik at de var mulig å få av/bytte under konkurranse).

  5. Hei Alan, jeg følger blogger din med stor interesse, her er mye nyttig!
    Jeg har alltid drevet med sport, ski løping og sykkel. I 2014 var jeg tilskuer I Haugesund og siden da har jeg vært hekta på triathlon og I 2015 endte jeg opp med AWA silver etter 2 runder og fikk virkelig vann på mølla!

    Du tar opp et tema som jeg har grublet litt på I det siste…
    Jeg veier rundt 74 kg, 180 lang og har en målt FTP på 299w. Jeg kjører en specialized shiv med DA C50 clincher, stages watt måling.

    Selv om jeg kan kjøre ganske høye effekter så blir ofte snitt hastighet under det man skulle forvente på såpass verdier, på en småkupert løype må jeg opp I 270 w for å oppnå 38kmt I snitt og det stemmer liksom ikke…
    245 watt på løypa I Haugesund gir ca 33 kmt også det noe lavt
    Det du skriver om aerodynamikk og sitteposisjon får meg til å tenke på nytt.
    Jeg sitter veldig godt og setehøyde er nøye beregnet, men jeg vet at jeg nok kan sitte lavere…
    Tror du aerodynamikk og sitteposisjon er det eneste avgjørende her?
    (Har allerede bestemt meg for å kjøre tester over en lik steking på lik watt men med forskjellige sittestilling )

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s